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第 6 部分阅读

    管理员劳勃·马尔杜,来自乃洛比的着名白人猎人。”马尔杜身强力壮,身穿卡其布服装,太阳眼镜挂在他的衬衫口袋上晃来晃去。他扫视了一下那群人,微微点了下头,便转向电脑萤幕。“我相信,你们一定很想看看这房间,”艾德·雷吉斯说道。“但是,我们先来看看如何获得恐龙的DNA吧。”

    门上写着萃取室的字样,而且就和实验大楼里的所有房门一样,用安全卡才能把门打开。艾德·雷吉斯把安全卡插进门缝里。只见光一闪,门便打开了。丁姆在里面看到一间小房间沐浴在绿光中,四位穿实验服的技师正潜心用双管立体显微镜进行观察,或是注视高解析度电视萤幕上的画面。这房间里到处都是黄石头。这些石头有的放在玻璃橱里,有的放在纸箱子里,还有的放在大型折叠式的盘子里。每一块石头上都贴有标签,用黑墨水编上了号码。

    雷吉斯把亨利·吴介绍给大家,是一个三十多岁、身材瘦长的男子。“吴博士是我们的头号遗传学家。我请他跟大家说说我们在这里干什么。”

    亨利·吴微微一笑。“至少,我会试着跟大家说说,”他说道。“遗传学比较复杂。你们也许想知道我们恐龙的DNA是从哪里来的?”“我曾经想过这个问题。”葛兰说。

    “事实上,”吴博上说道,“有两种可能的途径。用洛伊抗体萃取技术,我们有时可以直接从恐龙的骨骼里得到DNA.”“成效怎么样?”葛兰询问道。

    “嗯,在变成化石的过程中,可溶解的蛋白质大部分都被沥滤掉了。不过,如果把化石辗碎,并采用洛伊的程序,仍然可以重新取得百分之二十的蛋白质。洛伊博士自己就利用这个程序从绝种的澳洲有袋动物中获得了蛋白质,还从古代人的遗体里萃取了血球。他的技术实在太精湛了,因此只用五十毫微克的材料就能工作,那是一克的十亿分之一而已。”

    “那么你在这里也采用了他的技术喽?”葛兰问道。

    “只是当作一种替代方法,”吴博士说道。“正如你所想像到的,百分之二十的产量满足不了我们工作上的需求。为了进行无性生殖,我们需要恐龙的全部DNA.我们在这里得到了。”

    他拿出一块黄石头。“从琥珀中。史前树液已变成化石的树脂。”葛兰看了看爱莉,又看了看马康姆。

    “那真是个聪明的办法。”马康姆点点头说道。

    “我还是不明白。”葛兰承认道。

    “树脂,”吴博士解释道,“常常滴到昆虫上,把他们裹住。于是,那些昆虫在化石中被保护得很好。人们在琥珀中能找到各类昆虫。包括那些吮吸大动物血的吸血昆虫。”

    “吸血,”葛兰重复道。他吃惊地张大嘴巴。“你的意思是吮吸恐龙的血……”

    “嗯,很可能是这样。”

    “然后,昆虫被保护在琥珀里……”葛兰摇摇头,“这要是行得通的话,我就不是人。”

    “我向你保证,它确实行得通。”吴博士道。他向一具显微镜走去。一名技术人员在那里把一块内含一只苍蝇的琥珀碎片放在显微镜下适当的位置上。当那名技师人员把一根长针穿过琥珀,插入史前苍蝇的胸部时,大家都一起看着监视器的萤幕。

    “如果这只昆虫上有异体血球的话,我们就能把它全部萃取出来,得到原始的DNA,那个已绝种的动物的DNA.当然,我们只有把它萃取出来,进行复制和试验之后,才能确切知道那是什么。这就是我们五年来一直在从事的工作。这是一个冗长而缓慢的过程。但我们受益匪浅。

    “事实上,用这个方法来萃取恐龙的DNA要比萃取出哺||乳|动物的DNA稍微容易些,因为哺||乳|动物的红血球没有细胞核,因此他们的红血球中也没有DNA.如果你想以无性生殖来繁衍哺||乳|动物,你必须找到一个白血球,白血球比红血球少得多,但恐龙身上有带核的红血球,就像现代鸟类一样。我们掌握的许多迹象中有一项就是。恐龙根本不是真正的冷血动物。

    他们是外皮坚韧的大鸟。“

    丁姆看到葛兰博士仍然是满脸怀疑的神色。他还看到丹尼斯·乃德瑞那个肥胖、邋遢的家伙一点也不感兴趣的表情,好像他什么都已明山似地。乃德瑞急切地要去看隔壁的房间。

    “我以为乃德端先生已经发现我们工作的下一个步骤了,”吴博土说道。“那就是我们如何鉴定已萃取出来的DNA.为此,我们得使用大功率的电脑。”他们穿过滑门,走进一间温度很低的房间。那房间里发出令人震耳欲聋的声音。两个六英尺高的圆塔竖立在房间中央。

    沿墙摆着几排齐腰高的不锈钢盒。“这是我们高技术自动洗衣间,”吴博士说道。“沿墙的这些盒子全部是自动化的基因程序装置,它们在克雷XMP超级电脑的操纵下高速运转。屋子中间的那两个塔形装置就是克雷XMP电脑。事实上,你们现在正置身于一个功率惊人的遗传工厂中。”屋子里有好几部监视器正在高速运转,你简直无法看清它们显示的是什么。吴博士按了一下键钮,放慢了一个图像请参照图表二。“你们刚才看到的是恐龙DNA小碎片的实际构造,”吴说道:“注意,这个化学结构序列是由四种基本的化合物组成。腺嘌吟、胸腺嘧啶、鸟粪嘌吟和胞嘧啶。这么多量的DNA所包含的指令信息或许能制造出一个蛋白质。也就是说,一个荷尔蒙或一个?。完整的DNA分子包含三十亿个这样的基质。如果我们每秒钟像这样看一次萤幕,每天看八小时,仍需要两年多的时间才能看完DNA的完整结构。

    DNA分子就有那么大。“

    他指着图像说道:“这是个典型的例子。你看到的那个DNA有一个错误在下面一二○一行上。我们获得的许多DNA都是支离破碎,或是不完整的。所以,我们首先要修复它,或更确切地说,得用电脑修复它。电脑将使用一种我们称为限制??的东西来切割DNA,并将选择一系列能用来做这项工作的??请参照图表三。

    “这是同一部分的DNA,限制??的位置已经确定。正如你们在一二○一行上所看到的,两个??可在损伤点的任何一侧切开DNA.我们通常是让电脑来作选择。但我们还必须知道我们插入哪一种含氮盐基对来修复损伤处。为了做到这点,我们得把各种DNA切片进行排列,就像这样请参照图表四。

    “现在我们正在寻找一个DNA的片段。这个碎片叠盖了损伤区域,能告诉我们什么被遗失了。你们可以看到,我们不仅能找到这个片段,而且可以进行更精确的修复工作。你们看到的‘黑条‘表示限制性片段。这是恐龙DNA的一小部分,这些片段由??切开并加以分析。

    电脑正在透过寻找密码重叠部分来重新组合、编排这些片段。这有点像把难题作整合。电脑可以很快地完成这项工作请参照图表五。“这就是由电脑修复的DNA.你们所看到的这项操作在一个常规实验室里可能要花上几个月的时间,然而我们只需几秒钟就可以完成。”

    “你们处理所有的DNA吗?”葛兰问道。

    “噢,不,”吴回答说。“那不可能。我们已经比六○年代前进了一大段里程。当时要译出萤幕上出现的一批代码,整个实验室得做上整整四年。而现在电脑只要二个小时便可完成。

    但是,即使如此,DNA分子还是太大了。我们只看到那些因动物种类而异或与现存生物DNA片段不同的那部分的DNA.物种之间相异的核甘酸只占总数的百分之几。我们要分析的就是这些相异部分,而这仍然是一项浩大的工程。“

    丹尼斯·乃德瑞打了个呵欠。很久以前他就断定国际遗传技术公司是在做这类事情。两年前,国际遗传技术公司就雇用乃德瑞设计公园的控制系统。开始设计的一个参数需要二乘十的九次方个单位的数据库记录。乃德瑞以为弄错了,便打电话给帕洛·阿尔托要求证实。

    他说参数没错,是三十亿个记录。乃德瑞设计过许多大型系统。他因曾为多家跨国公司设计了全球电话通讯系统而名闻遐迩。那些系统常常有上百万个记录,他对此早就习以为常了,但国际遗传技术公司的需要量竟还要大得多……

    乃德瑞对此大为不解,便去找住在锡姆包里克斯的巴尼·费洛斯,那地方离坎布里奇的麻省理工学院很近。“是什么样的数据需要有三十亿个记录,巴尼?”“那是弄错了,”

    巴尼笑道。“他们在尾数后面多添了一、两个零。”“没有搞错。我已经检验过了。它们的确需要那么多。”“这简直是疯了,”巴尼说道。“这根本行不通的。即使你有最快的处理器和快得使人眼花撩乱的算法,搜寻一次也需要数天时间,或许要几周时间呢。”

    “是啊。”乃德瑞说道。“我知道。幸运的是,他们没叫我设计整个系统,只要我将整个系统储存起来。但尽管如此……这些储存资料能做什么用呢?”

    巴尼皱起眉头,“你的工作要求保密吗?”“是的。”乃德瑞说道。他的大部分工作都签署过条约不泄密的协议。“能告诉我点什么吗?”

    “这是个生物工程公司。”

    “生物工程,”巴尼说道。“嗯,那显然……”

    “什么?”

    “DNA分子。”“喔,得了吧,”乃德瑞说道:“没有人能够分析DNA分子。”他知道生物学家正谈论关于人类基因组的研究计画,来分析完整的人类DNA结构。但这可能需要全世界的实验室竭诚合作,干上十年才行。这是个宏大的计画,就像制造原子弹的曼哈顿计画一样。“这是家私人公司嘛。”乃德瑞说道。

    “需要三十亿个记录,”巴尼说道,“我不知道除了研究DNA之外还有可能是什么。或许他们对设计这个系统抱持乐观态度。”

    “的确是非常乐观。”乃德瑞说道。

    “也许他们只不过是分析DNA片段,但他们得有超强的随机存取记忆体才行。”这样比较讲得通。某些储存资料搜寻技术要消耗大量的记忆体。

    “你可知道是谁在设计系统?”

    “不知道,”乃德瑞回答说。“这家公司对这一切守口如瓶。”

    “嗯,我猜测他们所做的很可能与DNA有关,”巴尼道。“是什么样的系统?”

    “多实验数学程式规画系统。”

    “多实验数学程式规画系统?你的意思是不止一部克雷电脑?哇!”巴尼紧皱着眉头,反覆思索着。“还能告诉我一些别的吗?”

    “很抱歉,”乃德瑞说道,“我不能。”他又回去设计他的控制系统。整个设计花了他和他的设计小组一年多的时间。由于公司不愿告诉他子系统的用途,使得整个工作倍加困难。

    公司给他的指示异常简洁:“设计一个储存记录的模组”编者按:module,电脑程式单位

    或者“设计一个用于萤回应人:续上回应时间:11/22/9821:20幕显示的模组”。他们给他设计参数,但并没有提供任何关于使用的细节。他只能盲目地工作。现在系统已经完成并在运转了,但这系统却有许多缺失;他对这个丝毫不感到惊讶。他们还能期望些什么呢?他们现在惊慌失措地把他找来,对“他的”设计中的缺失感到忧心忡忡。真令人讨厌,乃德瑞思忖道。

    葛兰提问题时,乃德瑞不禁又想到那群人。“一旦电脑分析出DNA,你们又怎么知道它所编的密码是指哪种动物呢?”

    “我们有两种方法,”吴回答道。“第一种是染色体图谱。DNA的演变非常快,这一点与生物体中的其他结构十分相似。如手、脚或其他任何肉体所组成的部分。所以,我们可以输一份未知的DNA,用电脑粗略地测算出它在进化过程中的位置。这项工作浪费时间,不过仍可以做到。”

    “另一种方法呢?”

    吴耸耸肩。“那就是培养它,然后看看它究竟是什么,”他说道。“这是我们经常采取的方法。我会让你们看看这种方法的全部过程。”

    随着参观的继续,丁姆越来越不耐烦。他喜欢技术性的东西,但即使是这样,他也渐渐失去了兴趣。他们来到下一个房门前,门上写着受精室。吴博士用他的安全卡打开房门,他们走进去。

    丁姆见到这房间里的技术人员也正在显微镜边忙碌着。房间的后半部则完全笼罩在蓝色的紫外线下。

    吴博士解释他们所从事的DNA培养工作,要求在非常准确的时刻迅速中断细胞的有丝分裂,所以他们备有世界上毒性最强的毒剂。“蜥毒、秋山仙硷、贝塔生物硷,”他指着一排在紫外线照射下的注射器说道。“它们能在一、两秒钟内杀死任何生物。”

    丁姆很希望能多了解这些毒素,但吴博上又开始枯燥无味地谈论起关于使用受精鳄鱼卵细胞和替换DNA之类的事情。接着葛兰提了几个复杂的问题。房间的一侧摆着许多标有N2液标签的大钢瓶。房间里还放着巨大的立式冷藏柜,架子上摆满了冷冻的胚胎。每个胚胎都用小银箔包着。

    莉丝觉得厌烦极了。乃德瑞则在打呵欠。就连塞特勒博士也失去了兴趣。丁姆看腻了这些难以了解的实验室,他想去看恐龙。

    下一个房间的门上标着孵化室。“这里有点暖和、潮湿,”吴博士说道。“我们将室内温度保持在华氏九十九度,相对湿度是百分之百。同时,我们还保持高达百分之二十三的氧气浓度。”

    “这很接近侏罗纪的气候条件。”葛兰说道。

    “是的,至少我们认为是这样。如果有人觉得头晕的话,请告诉我。”

    吴博上把安全卡插入门缝中,外面的那道门“嘶”地一声打开了。“有一点要提醒大家:不要碰这房间里的任何东西。有些恐龙蛋能渗透皮肤的油脂。当心头部上方,感应器一直都在移动。”

    吴又打开通向动物繁殖间的内层门。他们走了进去。丁姆看到的是一个完全沐浴在红外线中的大房间。恐龙蛋就放在长桌子上。它们的轮廓在笼罩桌面且嘶嘶作响的雾气中若隐若现,而且正轻轻地晃动着。

    “爬虫类的蛋中含有大量的卵黄,不过却没有水分。胚胎必须从周围环境中吸取水分,所以才会有这些雾气。”

    吴博士解释说每张桌上放着一百五十个蛋,是新的一批DNA产物。在桌上的每一批蛋都标有数字以示区别。如STEG|四五八/二或TRIC|三九○/四等等。工作人员在齐腰深的雾气中,每小时翻动蛋一次,并用温度感应器测量温度。头顶上的电视摄影机和活动感应器正在监视着整个房间。一个悬挂的感应器从一个蛋转向另一个蛋,用一根柔韧的棒子轻轻地触碰它们,发出嘟嘟声,然后又不停地进行下去。

    “在这个孵化室里,我们已经孵化出十二批以上的动物。存活的动物共计有二百三十八只。他们的存活率大约是千分之四左右。我们当然想设法提高存活率,但即使透过电脑分析,我们仍必须同时对付五百个突变种:一百二十个是由于环境所造成的,另外二百个是由于内在的原因,其余的则是由于材料本身的原因。我们的蛋壳是塑胶的,透过技术将胚胎放入其中,并在这里孵化。”

    “生长需要多长时间?”

    “恐龙成熟得很快,二至四年即可发育成熟。所以公园里已经有许多成年的恐龙了。”

    “这些数字是什么意思?”

    “这些代码,”吴说道,“标明了不同批的DNA萃取物。前四个字母说明正在生长的动物种类,那里的TRIC是指三角龙,STEG是指剑龙。”

    “那这个桌上的呢?”葛兰问道。

    代号是XXXX|○○○一/一,下面潦草地写着“假设Coelu”。

    “这是一批新的DNA,”吴说道:“我们不知道它到底会长成什么。第一次的萃取物,我们无法从中断定那是什么动物,你可以看到上面写着‘假设Coelu‘,那很可能就是虚骨龙。

    如果我没记错的话,那是一种小型的食草恐龙。我很难记住这些动物的名字。到目前为止,现有已知的恐龙大约三百种。“

    “是三百四十七种。”丁姆说道。

    葛兰笑了笑,接着说道:“现在有什么正在孵化吗?”

    “目前没有。孵化时间因各动物而异,但一般说来,需要二个月左右。我们正设法加快孵化速度以便减轻我们孵化人员的负担。你们可以想像得到一百五十只动物在几天内同时出生会是怎样一种情景。当然喽,其中的大多数都不能存活。事实上,这些标着x的蛋随时都可能孵化。还有什么问题吗?没有?我们去育幼室吧,新出生的动物都在那里。”

    这是间环形的房间,空内一片白色。房间里摆着几个早产婴儿保温箱,就和医院育婴室的一样。不过眼前箱子内却是空无一物,地上撒满了碎布和玩具。一个身穿白色外衣的年轻女人背对着他们坐在地板上。

    “你今天有什么收获吗,凯西?”吴博士问道。

    “收获不多,”她回答道。“只有一只幼龙。”

    “让我们看看。”

    那女人站起来让到一旁,丁姆听到乃德瑞说道:“它看起来真像是蜥蜴。”

    地板上的那只动物约有一英尺半长,大小与小猴子差不多。深黄|色的皮肤上带有棕色条纹,就像老虎一样。它的头部像蜥蜴一样,有长长的口鼻部。它靠强壮的后腿站立着,用一条粗粗的尾巴来平衡身体。它那个细小的前肢在空中挥舞着。它把头歪向一边,注视着这群目不转睛看着它的参观者。

    “是迅猛龙。”亚伦·葛兰轻声说道。

    “蒙古地区来的迅猛龙,”吴点头说道。“是食肉动物,刚出生六个星期。”

    “我不久前才挖掘出一只食肉恐龙,”葛兰边说边弯下腰来仔细观察。这只小蜥蜴一下子跳起来,越过葛兰的头,跳到丁姆的手臂上。

    “嗨!”

    “它们能跳跃,”吴说道。“幼龙能跳跃。事实上,成年龙也可以。”

    丁姆抓住那只迅猛龙,将它递给吴博士。这只小东西并不重,大约有一、二磅左右。皮肤温暖,十分干燥。小脑袋离丁姆的脸只有几英寸的距离。乌黑、细小而明亮的眼睛直盯着丁姆看。小小分叉状的舌头正一伸一缩。

    “它会伤害我吗?”

    “不,它很友好。”

    “你确定吗?”金拿罗关切地问道。

    “噢,非常确定,”吴说道。“它至少要再长大一些才会有危险性。不管怎么说,幼龙还没有牙齿,甚至连卵齿也没有。”

    “卵齿?”乃德瑞说道。

    “大多数恐龙都生有卵齿,就像犀牛角一样,是长在鼻尖上的小角。这小角可以帮助它们从蛋壳内破壳而出。但食肉恐龙没有,他们是用尖尖的口鼻部在蛋壳上弄破一个小孔,然后孵化人员再帮助它们出来。”

    “你们得帮助他们出来,”葛兰摇着头说道。“那如果在野外怎样办?”

    “在野外?”

    “当他们在野外繁殖,”葛兰说道。“而且自己筑窝的时候。”

    “喔,它们不可能那样做的,”吴说道。“我们饲养的动物都不能繁殖。这就是为什么我们要建这个育幼室的原囚。这是更新‘侏罗纪公园‘中动物的惟一途径。”

    “为什么这些动物不能繁殖呢?”

    “唔,你们可以想像得到,让他们不能繁殖这一点非常重要。”吴说道。“每当我们遇到这样的关键问题时,我们会设计多余的系统。也就是说,我们通常会准备至少两个控制程序。

    我们有两个毫不相关的理由可说明他们为什么不能繁殖。首先,他们不能孵化出来,因为这些蛋我们都用X光照射过了。“

    “第二个原因呢?”

    “‘侏罗纪公园‘中的所有动物都是雌性的。”吴高兴地说道。

    马康姆说道:“我认为必须进一步澄清这个问题,因为据我所知,用x光照射往往靠不住。照射剂量可能不对,或是照射部位有偏差。”

    “没错,”吴说道。“但我们有充分的自信,我们已经破坏了它们的性腺组织。”

    “迄今为止,所有的动物都是雌性的,”马康姆说道,“这曾经检查核实过吗?是否有人到野外去提起恐龙的裙子看一看?我的意思是,到底怎样才能确定恐龙的性别呢?”

    “他们的性器官随种类不同而异。有些种类容易辨别,有些种类则较困难。不过要回答你的问题。也就是我们认为所有的动物都是雌性的理由。那就是,事实上是我们使它们变成这样的:我们控制了染色体,控制蛋内的繁殖环境。从生物工程的观点来说,雌性较容易养育。你们很可能知道,所有脊椎动物的胚胎生来都是雌性的。我们的生命都是从雌性开始的。一定要有外加的因素,加在发育的某个时间里分泌激素,才能使生长中的胚胎转变为雄性。但如果任其自由发育,胚胎自然会成为雌性。所以,我们所饲养的动物都是雌性的。

    我们有时倾向于用雄性称呼替某些恐龙命名,如霸王龙属的雷克斯龙,我们便称它为“他”。

    事实上,他们都是雌性的,而且请相信我,他们的确无法繁殖。“

    那只小迅猛龙用鼻子碰碰丁姆,然后用头在丁姆的脖子上摩擦。丁姆不禁咯咯地笑了起来。

    “它要你喂它食物。”吴说道。

    “它吃什么?”

    “老鼠,不过它刚刚才吃过。所以我们现在就不再喂它了。”

    小恐龙的身子向后仰,盯着丁姆。它的前肢在空中乱挥。丁姆看见它每只前肢只有三趾,上面长着小小的爪子。接着,这只恐龙又把头埋到他的脖子里。

    葛兰走过去仔细地打量着这只小动物。他摸了摸那只三趾的前肢。他问丁姆:“你不介意吧?”丁姆把这只食肉恐龙放到他的手上。

    葛兰经经地指了指小动物的背,专注地观察它,小恐龙不断地来回扭动着。接着他把它高高地举起,看看它的侧面。这只小动物发出刺耳的尖叫声。

    “它不喜欢那样,”雷吉斯说道。“不喜欢远离人体。”

    这只恐龙仍然在尖叫着,但是葛兰不理睬它,他捏捏它的尾巴,能摸到骨头。雷吉斯说:“葛兰博士,对不起,请你小心些。”

    “我不会伤害它的。”

    “葛兰博士,这些动物不是我们这个世界的。在他们那个时代没有人类会去拨弄他们,把他们弄疼。”

    “我没有拨弄它,把它。”

    “葛兰博士,诗把它放下。”艾德·雷吉斯说道。

    “但是……”

    “现在放下。”雷吉斯开始生气了。

    葛兰把动物还给丁姆,这只动物马上停止了尖叫。丁姆感到它小小的心脏在他的胸前激烈地跳动着。

    “对不起,葛兰博士,”雷吉斯说道。“这些动物年幼体弱,我们已经失去好几只了。有的患上出生后的综合病,而我们却把它当作肾上腺炎治疗。有时,他们生下来不到五分钟便死去了。”

    丁姆抚弄着这只小恐龙。“好,小宝贝,”他说道。“现在一切都正常。它小小的心脏仍然怦怦直跳。”

    “我们觉得应当以最仁慈的态度来对待这里的动物。这点十分重要。”雷吉斯说道。“我答应随后会有机会让你对他们进行检查。”

    但是葛兰没法离开。他又向丁姆怀里的那只小动物走去,目不转睛地看着它。

    这只小迅猛龙突然狂怒地张开它的嘴巴,向葛兰发出嘶嘶的叫声。

    “太吸引人了。”葛兰说道。

    “我能在这里和它玩玩吗?”丁姆问道。

    “现在不行,”艾德·雷吉斯一边说道,一边看了看表:“三点钟了,这是参观公园的最佳时刻。你们能看到所有的恐龙都聚集在栖息地,这些栖息地是我们替他们设计的。”

    丁姆放下迅猛龙,小动物马上匆促地穿过房间,抓过一块碎布,塞进自己的嘴里,然后用那小小的爪子使劲地拉着碎布的另一头。控制在走回控制室的路上,马康姆问道:“我还有一个问题,吴博士。到目前为止,你们共培育了多少不同的物种?”

    “我记不清确切的数目,”吴回答道:“我认为,眼前共有十五种。十五个物种。你知道吗,艾德?”

    “没错,是十五种。”艾德·雷古斯点头说道。

    “你不知道确切的数目?”马康姆说道,一边故意做出十分惊讶的样子。

    吴笑了。“在培育了十二种之后,我便不再去计算到底有多少种啦。”他说道。“而且你得明白,有时候我们认为我们正确地培育了一个物种。从DNA的观点来看是这样,因为这是我们的基础工作。这种动物长到六个月大后麻烦就出现了。于是我们意识到其中一定出了差错。一种释放刺激基因没有起作用,一种荷尔蒙没有释放出来,或是一些在培育程序中的其他问题。因此我们又得回到那种动物的设计图板前来,情况就是这样。”他微笑着。“有一阵子,我以为我已有了二十来种动物,可是现在却只剩十五种啦。”

    “这十五种里有一种是。”马康姆向葛兰转过身去。“叫什么名字来着?”

    “始秀颚龙。”葛兰说道。

    “你们制造了几只始秀颚龙,或是叫其他什么名字吗?”马康姆问道。

    “哦,是的,”吴立即回答说。“始秀颚龙是一种十分与众不同的动物,而且我们培育了相当多的数量。”

    “为什么要培育那么多?”

    “唔,我们希望株罗纪公园尽可能有一种真实的环境。越逼真越好。而始秀颚龙是生存在侏罗纪里的道地食腐动物,很像黑背豺。所以我们希望到处都有始秀颚龙来做清除工作。”

    “你是说,来处理动物的尸体?”

    “是的,如果确实有尸体的话。不过我们这里总共只有二百三十多只动物,因此即使有动物尸体也不算多,”吴博士说道。“那不是我们的主要目的。事实上,我们希望始秀颚龙能彻底地处理另一种废物。”

    “什么废物?”

    “哦,”吴回答道,“在这座岛上我们有一些巨大的食草恐龙。我们已经特别注意不要繁殖体积最大的蜥脚类动物,但是尽管如此,我们还是培育出几只重达三十吨的动物在这个岛上走来走去,还有不少动物的体重也在五至十吨左右。这给我们造成两个问题。首先是喂养的问题。事实上,每隔一周我们就得运送一次食物到岛上。这样小的一个岛屿连要维持这些动物一天的粮食都做不到。

    “然而另一个问题却是垃圾。我不知道你们有没有见过大象的粪便,”吴继续说道。“他们的数量可真不少。每一堆的体积差不多相当于一个足球的大小。你们可以想像一下,光是一堆霸王龙的粪便就有十个足球那么大。现在你可以想像得到我们这里养殖着一大群这样的动物,他们的粪便会有多少了吧。而且这些庞然大物的消化系统不够好,因此他们的排泄物特别多。从恐龙消失后的六千万年中,分解它的排泄物的细菌显然也消失了。至少,食草恐龙的排泄物不会迅速被分解了。”

    “那倒是个问题。”马康姆说道。

    “我可以向你们保证情况确实是如此。”吴一本正经地说道。“我们花费大量时间来解决这个问题。你也许知道,在非洲有一种特别的昆虫叫粪金龟子,专门吃大象的排泄物。其他许多大型动物也和某些动物有联系,这些动物渐渐变得能吃他们的粪便。嗯,我们发现那些始秀颚龙能吃大型食草恐龙的粪便,并且能将他们重新消化。而始秀颚龙的粪便很快就能被现存的细菌分解。所以只要有足够的始秀颚龙,我们的问题就解决啦。”

    “你们培育多少只始秀颚龙?”

    “具体的数字我不记得了,但是我们的目标是五十只。我们已经达到这个目标,或者说,十分接近这个目标了。我们共分三批,每批花六个月时间,直至达到预定数量为止。”

    “五十只,”马康姆说道,“如果要掌握他们的动向,这是个够大的数字。”

    “建造控制室就是为了掌握他们的动向。他们曾向你们展示控制室如何运作。”

    “这我相信,”马康姆说道。“可是,倘若有一只始秀颚龙从岛上逃走,离开这里……”

    “他们不可能离开的。”

    “这我明白,不过我们可以假设一下,有一只逃走了……”

    “你是说,譬如在海滩上发现的那种动物?”吴反问道,一边扬起双眉。“那只咬伤美国小女孩的动物?”

    “是的,就用这件事作例子吧。”

    “我不知道该如何来解释那只动物的出现,”吴回答道。“不过我清楚,那不可能是我们的动物。有两个理由。首先,我们有控制程序:电脑每过几分钟就会清点一下我们的动物。

    如果有一只失踪,我们立即就会知道。“

    “第二个理由呢?”

    “大陆离这里有一百多海里,坐船去那里几乎要一天时间。而我们的动物一旦到了外面的世界,二十四小时内就会死去。”吴说道。

    “你怎么知道?”

    “因为我确信情况就是这样,丝毫不会有差错,”吴说道,终于露出一丝不耐烦的神色。

    “你应该知道,我们不是傻瓜。我们知道这些是史前动物。他们是已消失了的生态组成部分。这是一个复杂的生物网,早在几十万年前已经灭绝。也许此刻在他们之中已经没有食肉动物,没有天敌可抑制它们的生长。因此我们不希望这些动物在荒野中生存,并使他们对离胺酸产生依赖。我加入一种基因,它在蛋白质新陈代谢时会产生一种独特而有缺陷的??。

    其后果是这些动物自身无法产生离胺酸,必须从外界摄取。如果他们不能从外界得到充足的离胺酸的食物。我们平常给他们服离胺酸片。它们在十二小时之内就会陷入昏迷,然后死亡。这些动物经遗传工程的处理,无法在现实世界中生存。它们只能生活在侏罗纪公园内。

    他们根本没有自由,纯粹是我们的囚犯。“

    “这就是控制室,”艾德·雷吉斯说道。“既然你们已经知道这些动物是如何培育出来的,你们就会想看看公园控制室本身,我们先来看。”

    他打住了话头,透过厚厚的玻璃窗,可以看到屋子里暗了下来。监视器都停止了运作,只有其中三部还显示着连续不断出现的数字和一艘大型船只的图像。

    “怎么回事?”艾德·雷吉斯喊道。“哦,见鬼,他们靠码头了。”

    “靠码头?”

    “每隔一周,大陆上的供应船会来这里一次。这个岛上缺乏的东西之一就是良好的港口,或者甚至可以说是较像样的码头。每当海上波涛汹涌时,让船进港就得费点工夫,可能要好几分钟。”他敲打着窗户,但是屋里的人根本不理会他。“我想我们得等一会儿。”

    爱莉转过身来问吴博上。“你刚才提到,有时候你们培育出一只动物,起先似乎很理想,但是当它长大时,却显示有不少缺陷……”

    “是的,”吴说道。“我想我们对此毫无办法。我们能复制DNA,但是在培育过程中有许多因素要控制,而我们却不知道一切是否真的正常,除非我们能亲眼目睹一只动物正健康地成长。”

    葛兰问道:“你怎么能知道这只动物是不是健康地成长?谁也没有见过这些动物呀。”

    吴博士笑了。“我也经常这样想。我觉得这其中有点自相矛盾。所以,我希望像你这样的古生物学家能将我们的动物和化石记录进行比较,以验证其成长顺序。”

    爱莉问道:“可是我们刚才看到的那种动物,就是迅猛龙。你说是蒙古恐龙?”

    “根据琥珀的所在地,”吴说道。“它来自中国。”

    “有意思,”葛兰说道。“我正在挖掘一只像这样的恐龙。这里有没有完全成年的食肉恐龙?”

    “有,”艾德·雷吉斯毫不犹豫地回答道:“有八条成年雌龙。这些雌龙是真正的猎手。

    你们知道,他们是一群猎手。“

    “我们在参观途中会见到他们吗?”

    “不会。”吴回答道,他的脸色突然显得很不自在。谈话很尴尬地停顿下来。吴望着雷吉斯。

    “现在暂时还看不到,”雷吉斯兴高采烈地说道。“那些迅猛龙还没有迁到公园里去。我们把它们关在围场里。”

    “我们能去那里参观吗?”葛兰问道。

    “哦,当然可以。”他瞄了一下表,“事实上,我们不如趁现在……你们也许想四处走走,去看看他们吧?”

    “我当然想去。”葛兰说道。

    “一点也没错。”爱莉应道。

    “我也要去。”丁姆急切地说道。

    “绕过这幢房子的后面,你就能看见那个栅栏了,不过别靠近栏杆。你世想去吗?”他转向那名小女孩。

    “不,”莉丝回答道。她用探寻的目光望着雷吉斯。“你想玩小顽皮游戏吗?扔它几个?”

    “唔,好啊,”雷吉斯说道。“我们干么不下楼去玩一会呢?反正我们在等控制室开门嘛。”

    葛兰和爱莉、马康姆一起绕到大楼的后面,那小男孩也跟着他们一起。葛兰喜欢孩子。

    他不可能不喜欢任何公开表露出对恐龙充满热情的人。葛兰常常注视参观博物馆的孩子们,他们张大了嘴巴,呆呆地望着那些矗立在他们眼前的巨大骨架。他心里直觉得纳闷,这些使他们如痴如醉的东西到底代表了什么。最后他得出结论,孩子们之所以喜爱恐龙是因为这些庞然大物展现了不可控制且令人望而生畏的权威感、它们是父母亲的象徵。像父亲一样,既使孩子们着迷,又使他们害怕。而孩子们爱恐龙,就像爱他们的父母亲一样。

    葛兰同时觉得,为什么连小孩子们也知道恐龙的名字。每当他听到三岁的幼童稚气地叫着“剑龙!”时,他总是感到惊诧不已。能叫出这些复杂的名字是一种对这些庞然大物显示力量的方式,表示有能力可以驾驭它们。

    “你知道迅猛龙吗?”葛兰问丁姆。他们俩正在聊天。

    “它们是一种小型的食肉兽,成群出来捕猎食物,就像恐象。”

    “没错,”葛兰说道。“虽然现在人们把恐象看成迅猛龙的一种,但它们成群捕食完全是偶然的。人们之所以称它们为恐象是因为外形的原故,它们体态强壮,行动迅速,但是就动物而言,体积太小了些。每只只有一百五十磅至三百磅。因此我们假设,它们倘若要捕杀较大的猎物,就会成群结队地出动。在一些已发现的化石中,一具大型被捕食的动物的骨骼和几只恐龙的骨骼连在一起,这表明它们是结群捕食的。当然喽,这种食肉兽的脑子很大,比大多数恐龙要聪明些。”

    “有多聪明?”马康姆问道。

    “那要看你是针对谁说,”葛兰说道。“由于古生物学家再度认为恐龙或许是一种恒温动物,于是许多人开始觉得有些恐龙可能也是相当聪明的。不过,谁也没有十分把握。”

    他们离开了参观区,很快便听到发电机隆隆作响的声音,而且闻到一股淡淡的汽油味。

    他们经过棕榈树丛,看到一幢铁皮顶的低矮的水泥建筑。那噪音似乎就是从那里传出
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